里北资讯
你的位置: 里北资讯>娱乐>「最高2%返水」重大发现:琥珀中首次发现9900万年前幼蛇!

「最高2%返水」重大发现:琥珀中首次发现9900万年前幼蛇!

播放:2533 时间:2019-12-25 10:34:01

「最高2%返水」重大发现:琥珀中首次发现9900万年前幼蛇!

最高2%返水,撰文:john pickrell

这条在琥珀中发现的刚孵化的小蛇被认为是一个新的物种,科学家将其命名为“缅甸晓蛇”(xiaophis myanmarensis)。照片来源: ming bai, chinese academy of sciences (cas)

第二块琥珀中包裹着一块很像古代蛇皮的标本,周围还分布着昆虫粪便和其他昆虫。照片来源: ryan mckellar, royal saskatchewan museum

仔细观察这块古老的皮肤标本,你会发现上面的鳞片和一些色素沉着。照片来源:ryan mckellar, royal saskatchewan museum

​化石中的小蛇的腹部特写照片向我们展示了它保存完好的椎骨和肋骨。照片来源:ming bai, chinese academy of sciences

这条小蛇十分纤巧,骨骼结构保存完好,是在琥珀中发现的第一块蛇化石。近日发表在《科学进展》杂志的一篇研究论文报道了这一最新发现,这块化石距今已有九千九百万年的历史,是已知的生活在森林环境中的最古老的蛇。

研究学者将这一新物种命名为“缅甸晓蛇”。它可能与东南亚发现的一些现代蛇类有亲缘关系,包括无毒的亚洲管蛇类和亚洲太阳蛇,此次研究的负责人邢立达这样说道。他是中国地质大学的教授,也是一名国家地理探险家。

“此前从来没有人见过任何种类的小蛇化石。能发现这块有着近1亿年历史的化石实在太令人兴奋了,”加拿大阿尔伯塔大学的爬行动物化石专家迈克尔•考德威尔说道。

2018年7月18日,首次在琥珀中发现了9900万年前的小蛇化石。这块化石大约5厘米长,保存下来97块椎骨。这是小蛇化石首次被发现,也是第一块在琥珀中发现的蛇化石。研究人员还发现了另一块化石,他们认为是一条成年蛇身上的一小块皮肤。

现在还不清楚这些卵胎生的古代蛇类是否能在出生后依然存活,也不清楚它们是否会从卵中孵化出来,因为这是现代小蛇的成长轨迹。但从这条琥珀蛇的体型和发育阶段来看,它是一条新生蛇。

“它可能一直都在蛋里,破壳而出后被一团琥珀给缠住了,才成了现在这样。也有可能是它刚刚孵化出来,但我不知道究竟真实情况是什么。”

此外,研究人员还在缅甸的矿井中发现了另一块琥珀,里面有一块类似蛇皮的标本,鳞片上还分布着浅色和深色的条带,很可能来自成年缅甸晓蛇或其他现代蛇类。

研究人员不能完全确定这块标本是否是蛇皮,但从它的大小、形状和鳞片的排列来看,确实呈现了蛇皮的特点。如果结论得到确认,这将是琥珀中发现的第一块蛇皮。

“这些鳞片的排列方式与蛇或蜥蜴的相似。在这件特殊的标本中,其鳞片呈菱形,这也是它更像蛇的原因之一,”考德威尔说道。“大多数蜥蜴鳞片不呈菱形,鳞片上也没有重叠的图案。”

骨骼扫描

缅甸北部的克钦邦有着丰富的琥珀矿藏,此前曾出土过保存完好的鸟类化石、已知最古老的雨林蛙化石、吸血蜱类化石,甚至还有长有羽毛的恐龙尾巴化石。

邢立达说,2016年初,他曾为中国潮州德煦古生物研究所从一名缅甸化石交易商那里获得了新的皮肤标本,该交易商认为这是鳄鱼皮。

就在那年夏天,第二件标本引起了他的注意,最初他以为那件标本是蜈蚣或千足虫。后来,在上海光源(shanghai synchrotron radiation facility)利用先进的x射线扫描对这块标本进行了验证,证实了其真实身份。这帮助研究小组建立了非常详细的化石内部三维解剖结构模型。

这条蛇身长不到5厘米,非常小巧,骨骼细节肉眼很难看清楚,通过x射线扫描,研究小组可以仔细研究其骨骼的形状和位置,包括97块椎骨或脊骨。

根据扫描获得的数据,这条古老的蛇似乎与冈瓦纳古大陆已知的其他蛇类相似,冈瓦纳古大陆存在于白垩纪晚期。这可能表明,与现在的亚洲大陆发生碰撞之前,缅甸这片土地已经先从其他南部大陆分离了出来,比如澳大利亚、非洲和印度等,考德威尔说道。

这块微小的化石中还包含一些现存物种已经消失的特征,比如尾椎底部的v形骨刺。骨刺很可能对尾巴中的一条动脉起保护作用,并在蛇刚演变成无四肢生物时起到了稳定作用。

澳大利亚新南威尔士大学的古生物学家约翰•斯坎伦评论说:“在其他任何地方,都没有研究人员曾发现过保存得如此完好,且如此古老的蛇类。”而且,虽然在曾经构成了劳亚古大陆的北部大陆上存在大量的蜥蜴化石,但蛇化石却极为罕见。

“大概同一时期,虽然也有许多保存完好的蛇化石,但它们来自地中海沿岸的海洋沉积物,被认为是水生物种的代表。”缅甸晓蛇很明显来自陆地环境,类似陆地生物,很可能是穴居蛇。

斯坎伦指出,这条小蛇丢失了头骨,那个部位本能为我们提供更多信息关于这一物种的生态学、觅食栖息地以及与其他蛇类亲缘关系的信息。然而,他补充说,能在缅甸琥珀中发现一条蛇,这就表明可能还有更多的蛇等待被发现和研究。

“我们肯定需要继续寻找,不仅局限在缅甸的琥珀中,应该把范围扩大到蒙古和其他地方。与缅甸晓蛇有亲缘关系的蛇类可能已经经由陆路到达了那里。”

(译者:iceranger)

上一篇:714名“特别”运动员8天角逐,汕头这个职工运动会赛出风采迎国庆
下一篇:2019年12月18日台州市挂牌3宗地,总起始价4720.00万元
随机推荐
最新新闻
热门新闻